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Endlich ist es wieder soweit: Das erste GFL-Heimspiel der neuen Saison steht für die New Yorker bevor. Nach dem souveränen Sieg beim GFL-Auftakt in Hamburg wartet vor heimischen Publikum eine ganz andere Herausforderung auf die Mannschaft von Head-Coach Troy Tomlin. Zu Gast im Braunschweiger Eintracht-Stadion ist das Team der Kiel Baltic Hurricanes, die ein Jahr später als die Lions ihre 30-jährige Jubiläumssaison feiern. Am Samstag, 12. Mai kommt es somit zur Partie der Erzrivalen in der GFL Nord. Kick-Off ist um 18:00 Uhr.

Davor erwartet die Anhänger des „American way of life“ mit der 3. Niedersächsischen Grill- und Barbecue-Meisterschaft noch ein kulinarisches Highlight: Denn was passt zum American Football wie die Faust aufs Auge? Richtig – ein Grill – ein Feuer – ein BBQ! Für die Besucher dieses einmaligen American Football- und Grill-Events öffnen sich die Tore zum Vorplatz an diesem Tag schon ab 11:00 Uhr (Eintritt frei). Für Jedermann gibt es nicht nur die Möglichkeit, Grill-Tricks abzuschauen, sondern auch sicher ein paar Leckerbissen zu probieren. Die gewohnte Pre-Game-Party ab 16:00 Uhr bietet außerdem ein Show-Grillen auf der Bühne, einen Tailgating-Wettbewerb, diverse Gewinnspiele, Aussteller und natürlich zum Nachtisch erstklassiger American Football im Stadion.

Bei den Kiel Baltic Hurricanes, die in der Saison 2017 erneut das Play-Off-Halbfinale erreichten, kam es in der Off-Season doch für viele überraschend zu einem Wechsel auf der Position des Head Coach. Nach zwei Jahren, in denen der bisherige Amtsinhaber Marcus Herford sowohl als Offense Koordinator, als auch als Cheftrainer mit insgesamt 22 Siegen, bei nur 9 Niederlagen und einem Unentschieden an der Seitenlinie aktiv war und jedes Mal das Halbfinale der GFL-Play-Offs erreichte, konnte man sich auf eine Vertragsverlängerung einigen. Neuer Head Coach der Wirbelstürme ist mit Dan Disch ein Verteidigungsspezialist, der als Trainer bereits 2015 in Kiel die Geschicke der Defense leitete. Ihm zur Seite steht mit Marico Gregersen als Offense-Koordinator, ein in der GFL und NFL Europe erfahrener Spieler und Trainer. Aber auch die weiteren Positionen im Trainer-Team um Dan Disch sind bestens besetzt. Der Saisonauftakt für die Fördestädter verlief trotz guter Vorbereitung bisher nicht optimal. In den drei bisherigen GFL-Spielen konnte man nur die Partie gegen die Hamburg Huskies mit 24:14 siegreich gestalten. Die beiden anderen Begegnungen, zum Saisonauftakt gegen die Cologne Crocodiles (14:32) und gegen die Berlin Rebels (6:17), gingen verloren. Mit dem daraus resultierenden aktuellen sechsten Tabellenplatz in der GFL Nord dürfte in Kiel niemand zufrieden sein und man darf gespannt sein, was sich Coach Dan Disch und seine Trainer-Crew für das Spiel gegen die New Yorker Lions einfallen lassen.

Besser sieht es da aktuell bei den Lions aus: Drei Siege in drei Spielen. Und davon zwei, in dem die Verteidigung der Löwen nicht einen Punkt zuließ. Wobei die bisherigen Gegner nicht als wirklicher Gradmesser dienen dürfen, stehen doch die starken Kaliber noch in den Startlöchern, von denen die Kiel Baltic Hurricanes erfahrungsgemäß eines sein könnte. Spielertechnisch werden den New Yorker Lions am kommenden Samstag weiterhin mit Georg Burmeister (Knie), Harald Binczek (Rücken), Niklas Römer und Patrick Papke (beide Gehirnerschütterung) vier wichtige Stützen in der Verteidigung und im Angriff fehlen. Alles in allem bleibt abzuwarten, wie stark der Wind dem Team der New Yorker Lions am kommenden Samstag um die Ohren wehen wird, entweder in Hurrikan-Stärke oder als leichte Brise.

Zum ersten GFL-Heimspiel der neuen Saison findet traditionell das Fan- und Fahnenspalier beim Team-Einlauf statt. Beim Spiel der New Yorker Lions gegen die Kiel Baltic Hurricanes am Samstag, 12. Mai, im Braunschweiger Eintracht-Stadion ist diese Tradition dann endlich wieder soweit: Das ganz besondere Prickeln und das Gänsehaut-Feeling, wenn der Nebel aus dem Einlauftunnel wabert und man das Lions-Team im Tunnel schon hören, aber noch nicht sehen kann, ist ein einzigartiges Erlebnis.

Fotos: oh/New Yorker Lions

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